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Nevermen – “Nevermen”

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Una escasa, pero satisfactoriamente positiva probabilidad, fue la que nos permitió que artistas tan disímiles entre sí, aunque con una función en común, concretaran este proyecto. Un proyecto que reposó durante casi siete años y que, lejos de conformarse con las facultades ya comprobadas de esta tripleta, se dedicó a absorber todas las destrezas que estos músicos fueron desarrollando a partir de los primeros acercamientos entre sí. Con el lanzamiento del disco homónimo de Peeping Tom en el año 2006, tenemos la primera colaboración entre Mike Patton y el rapero Doseone en “How U Feelin?”, precedente relevante, considerando que la faceta que Patton explota en este registro tiene mucho de aquel trabajo. Dos años después, Adam “Doseone” Drucker y el vocalista de TV On The Radio, Tunde Adebimpe, deciden unir fuerzas en una producción, en la que al poco tiempo ingresaría la voz de Faith No More. Desde ahí, silencio total. Recién a finales del año pasado tuvimos novedades sobre el disco de estos norteamericanos, confirmándose además su inminente lanzamiento.

NEVERMEN 01“Dark Ear” nos da el primer anticipo respecto a lo que descubriremos a lo largo de esta producción. Con una base instrumental con aires gansteriles, se nos presenta el juego vocal de este trío, y si bien en este encuentro inicial la voz de Patton destaca por intensidad, alegremente podemos comprobar que cada uno de los integrantes de este supergrupo tiene el mismo protagonismo. Esto último se evidencia con creces en “Treat Em Right”, ya definitivamente más electrónica, con mucho groove y con una base que coquetea insistentemente con el synth pop. Si diversidad estilística es lo que esperábamos, en “Wrong Animal Right Trap” la hallaremos. Cuenta con una animada melodía, una base próxima al hip hop y una inesperada armonía litúrgica que, aunque breve, no deja de llamar la atención. Con sonidos más pausados y sumamente sugestivos aparece “Tough Towns”, primer adelanto de este disco homónimo, y en el que se manifiesta sobriamente el equilibrio participativo de cada una de las voces.

Uno de los aspectos más destacables de este LP es la atmósfera cinematográfica que, en menor o mayor medida, toma lugar en cada una de sus piezas. “Hate On” es muestra representativa de ello, arrancando con percusiones rítmicas árabes, las que dan paso a una conmovedora armonía vocal. Se mantienen los sintetizadores como soporte preferencial. Este es uno de los tracks más versátiles de la placa en cuestión.

NEVERMEN 02En el segundo adelanto de promoción del disco nos encontramos con la lúdica “Mr Mistakes”, que presenta una estructura más que cercana al electropop, seguida de “Shellshot”, donde la multiplicidad de estilos vocales genera, indudablemente, un collage sonoro; no obstante, se hace evidente la dominación de Tunde Adebimpe, al menos en cuanto a técnica se refiere. En “At Your Service” existe una configuración más rapeada sin dejar de ser cadenciosa, y una especie de espiral compositivo es lo que presenciamos en “Non Babylon”. Si fusión era lo que esperábamos, acá se torna literal: casi como en un juego de niños, se turnan palabras o frases uno tras otro, esto potenciado además por la base rítmica, que poco a poco genera una dicotomía entre lo dulce y lo confrontacional. Rara, pero atractiva mezcla. Y una especie de canto litúrgico en “Fame II The Wreckoning” asume el remate de este interesante registro.

Intentar encasillar en un estilo específico lo que nos entrega el trío de músicos en esta producción, no tendría sentido. La ambiciosa idea de juntar a tres reconocidos vocalistas con diferentes raíces estilísticas, lejos de convertir esta obra en una oda al egocentrismo (característica tan propia de algunos frontman), le otorga un mundo exuberante en recursos, donde la experticia de Patton,  el art rock de Adebimpe y el hip hop alternativo de Doseone logran –sin dar cabida a disonancias– fusionarse en una paleta sonora, donde la dualidad más representativa se traducirá en el esfuerzo por mantener a la agrupación sin líder. El perfecto equilibrio entre plasmar su impronta e indiscutible destreza, sin pretender que aquello signifique ser el centro compositivo distintivo de la banda.

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GEL – “Only Constant”

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“Hardcore these days is kinda fucking cool”, sentencia una de las voces en el collage de grabaciones que se escuchan en “Calling Card”. Se trata de la sexta de diez canciones que componen “Only Constant” y es bastante certera en su apreciación. Hoy en día, la escena hardcore atraviesa un refrescante momento de proliferación en los distintos circuitos subterráneos del mundo. Y es que, si bien el hardcore y el punk componen una nutrida e ininterrumpida contracultura, resultaba necesario actualizar los cuestionamientos en torno a este estilo. Con discos como el de GEL, el intercambio generacional se hace latente, mediante un sonido visceral hecho por y para las nuevas generaciones.

En el primer álbum de estudio y en solitario de la banda de New Jersey, la mixtura entre lo nuevo y lo tradicional es de los primeros puntos interesantes que merecen una revisión. Ya sea en la estética o la conformación de los miembros, como también en el contenido de sus canciones, es notorio que los intimidantes y trillados estereotipos se pasan por alto; sin embargo, la crudeza de un sonido cavernario sigue tan latente como en aquellas bandas de hardcore en los ochenta. Justo homenaje también hace la portada, con un arte en blanco y negro que esconde una reminiscencia a exponentes del anarco punk inglés, como los pioneros Crass o Rudimentary Peni.

Con sólo una decena de canciones en un total de 16 minutos, GEL ofrece una fulminante embestida sonora en su estado más elemental. Desde los primeros acoples de guitarra en “Honed Blade”, la banda desarrolla su compromiso con una fórmula cuya máxima es la aspereza del ruido. En este aspecto, el carisma de Sami Kaiser en la voz logra transmitir aquella urgencia destructiva, con gritos aguerridos que destilan la agresiva actitud del quinteto. Como un cúmulo de puñetazos cortos pero arrolladores, “Fortified”, “Attainable”, “Out Of Mind” y “Dicey” repasan la primera mitad del disco en unos comprimidos siete minutos, donde los constantes cambios de velocidad entregan un caótico viaje de exigente ejecución.

Durante el único respiro a lo largo de “Only Constant”, el interludio “Calling Card” se perfila como una llamativa y experimental forma de presentarse como banda. A través de la voz de sus fanáticos, GEL dibuja una declaración de principios donde, entre otras cosas, dejan en claro su identidad abanderada con lo “freak”. Con menos de un minuto de duración, “The Way Out” retoma la rapidez predominante; “Snake Skin” es una alusión sin mayores rodeos a las personalidades hipócritas; mientras que “Compossure”, la más extensa del álbum, se despide en poco más de 170 segundos con una de las canciones más distorsionadas de un álbum de por sí ruidoso.

Sin mucha cabida para sobreanalizar, “Only Constant” es una pieza de ferocidad que no entrega puntos medios: se le aprecia por su simpleza, o simplemente pasa desapercibido por aquellos que no son convocados por esta breve experiencia de caos. En un álbum que se siente con las vísceras, el prometedor “debut” de GEL le da voz a una nueva generación de hardcore punk, jugándosela por la importancia en lo no verbalizado, y posicionándose con coherencia sin caer en repetitivas caricaturas.


Artista: GEL

Disco: Only Constant

Duración: 16:25

Año: 2023

Sello: Convulse Records


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